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태양광업계 시장 축소·환경 파괴 '이중고'

환경 문제 불거지고, 중국 태양광 보조금 축소로 3Q 시황 악화 이어질 듯

최수진 기자 (csj890@ebn.co.kr)

등록 : 2018-07-11 15:36

▲ [사진=한화큐셀]
태양광업계가 이중고에 시달리고 있다. 글로벌 태양광 시장의 위축이라는 악재에 엎친 데 덮친 격으로 환경파괴 논란까지 겪고 있기 때문이다.

11일 태양광업계에 따르면 최근 태양광발전 사업으로 인해 서울 여의도 면적(2.9㎢)의 2.35배에 달하는 산림이 태양광사업 때문에 사라지고 산사태가 발생하는 등 환경훼손 문제가 제기되고 있다.

또 태양광 폐패널 처리문제도 주목받고 있는 상황이다. 한국에너지기술연구원에 따르면 2016년 39톤에 불과했던 폐패널이 2023년부터는 9681톤에 달하고, 2030년에는 1만9077톤, 2035년과 2040년에는 각각 5만3260톤, 7만2168톤으로 기하급수적인 증가세를 보일 전망이다.

미 에너지정보청(EIA)은 태양광발전에 대해 "태양광발전에는 화학물질과 약품이 사용된다"며 "이런 물질이 밖으로 나오면 환경에 큰 해를 끼칠 수 있다"고 경고하기도 했다.

태양광발전이 설치되는 지역주민들의 반발도 갈수록 커져가고 있다. 경기도 안성시 원곡면과 금광면의 저수지 수상태양광 설치에 대해 지역주민들은 조망권 침해, 경관 및 환경 훼손, 건강 우려 등을 이유로 강력하게 반대하고 있는 상황이다.

한화큐셀코리아 등 국내 태양광업체들은 그동안 태양광발전 설치에 대한 인식을 바꾸고 수용성을 제고하기 위해 국내 주택 태양광 보급사업에 본격적으로 진출하고 있는 상황이다. 따라서 이런 시점에서 불거지고 있는 환경파괴 등의 논란이 달갑지 않은 상황이다.

업계 관계자는 "지역주민과의 갈등이 항상 해결하기 어려운 부분"이라며 어려움을 토로했다.

글로벌 태양광시장의 위축에 따른 태양광제품 가격하락도 태양광업체들의 시름을 깊어지게 하고 있다.

6월 들어 중국 정부가 태양광에 대한 보조금을 축소하기로 하면서 올해 글로벌 태양광 수요는 전년 대비 10.1% 감소할 것으로 예상된다. 지난해 기준으로 중국의 수요 비중은 52%로 글로벌 태양광 시장을 이끌어왔다. 이번 중국 정부의 태양광 보조금 축소로 올해 연간 중국 태양광 수요 전망치는 기존 48GW에서 33GW로 축소됐다.

중국의 보조금 정책 발표 이후 6월 중순 폴리실리콘 가격은 19% 하락했고 태양전지 셀도 18.8% 떨어졌다. 7월에 들어서도 모듈, 셀, 웨이퍼, 폴리실리콘 등 태양광 밸류체인 가격은 하락세를 이어가고 있는 상황이다.

신한금융투자의 이응주 연구원은 "중국의 신규 보조금 정책 발표 이후 태양광 시황 악화가 3분기에도 계속될 것"이라며 "중국 수요 감소는 물론이고 기타 지역 수요도 줄겠고, 추가적인 가격 하락을 기대하면서 수요자들이 관망할 가능성이 크다"고 분석했다.

다만 그는 "2011년과 2015~16년 불황에서 다수의 한계 기업들이 퇴출됐고, 2018~19년에도 이와 비슷한 상황이 되풀이될 것"이라며 "한국 태양광업체들은 생산능력과 재무 건전성 측면을 앞세워 최후의 승자가 될 가능성이 크다"고 내다봤다.

이어 "태양광 밸류체인 하락은 궁극적으로 수요 증가로 이어진다"며 "중국에 이어 인도, 중동 지역이 태양광을 확대하고 있는 상황에서 태양광 발전원가 하락은 이러한 움직임을 더욱 가속화할 것"이라고 덧붙였다.

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